アーリーリタイアで得る自由は本当に幸福をもたらすのか ~ 「世界幸福度ランキング上位13カ国を旅してわかったこと」を読んで2


前回に引き続き、「世界幸福度ランキング上位13カ国を旅してわかったこと」(集英社インターナショナル)から。
著者であるドイツ人女性、マイケが幸福度調査で上位に来る国々を訪れ、経済的には豊かであるにも関わらず幸福度が低いドイツ人が、なにを学ぶべきかを探っていくという内容だ。
僕は以前から幸福学やポジティブ心理学に興味があって、多くの知見に納得してきたのだが、どうにも腑に落ちないデータもいくつかある。
その代表的なものが、「自由時間が増えると、幸福度は下がる」というものだ。それが本当であれば、幸せに生きるためにはアーリーリタイアなどもっての他ということになり、僕の実感と大きく異なる。
以前から頭の片隅に引っかかっていた。

そんな中、関連した記述があったので、引用する。

“p123
私は即座にオランダでヴェーンホーヴェン教授と話し合うことにした。
「自由すぎても不幸になることはありませんか?」そう訊くと教授はこう答えた。
「自由にはもう1つ別の側面があります。それは、何かを選択しなければならないということです。たとえばあなたがジャケットを買いたくなったとしましょう。もしジャケットが何種類もあれば、その中から選ぶのは楽しいことです。けれども同時に、自分に合わないジャケットを買ってしまう危険を冒すことにもなります。また、ジャケットが1種類しかない場合には、そのジャケットがたいていの人に合わないことはほぼ確実です」
つまり、選択にはそれなりの危険が付きものなのだ。同教授はうなずきながらこう続けた。
「しかし選択にはそれ相応のメリットがあります。さまざまなことを自由に決断できる社会で暮すほうが、人間は幸せになれるのです」“

本当に、「さまざまなことを自由に決断」できるほうが、人は幸せになることができるのか?
僕は全面的に賛成することができない。
その理由を、自著“幸せの確率”から引用する。

“なぜそのようなことになるのか、自分でも不思議に思って調べたところ、TED(毎年アメリカで行われる、大規模な講演会)における心理学者・バリー・シュワルツのプレゼンテーションに行き当たりました。彼は、「現代の先進国においては、選択肢の多さが逆に人々の幸福度を下げている」と述べ、その理由を次のように説明しています。

1、 あまりにも多くの選択肢を前にすると、間違った選択をしたくないというプレッシャーから、人は、ストレスや無力感を感じる。
2、 自分が選んだものに少しでも不満が生じると、選ばなかった他の選択肢への未練により、満足度が低くなってしまう。
3、 選択肢が多いと、商品に対する期待値が上がってしまうので、たとえベストな選択をしたとしても、やはり満足度は低くなってしまう。
4、 自分が取った選択に満足できなかった場合、選択肢が少なければ、店や社会のせいにできるが、選択肢が多ければ、自分を責めざるをえない。

実際に、お店で商品の種類を増やし過ぎると、売れ行きが悪くなってしまう、という実験データもあります。何を買うのかを決めるために、より多くの労力が必要になるので、そのストレスを避けるため、一部の客は購入自体を見送ってしまうのだそうです。
シュワルツ氏は、「全く選択肢がないよりはあったほうがいいが、多ければ多いほどいいということではない。どれくらいが適切なのかはわからないが、現代の先進諸国において、選択肢の多さが私たちに快適さをもたらすという段階は、とっくに通り越してしまった」と結論づけています。“


ううむ、難しい・・・。
これらを踏まえて僕が考えるのは、要は個々人の性格や才覚なのではないかということだ。
選択肢はないよりあったほうがいいか、多過ぎる選択肢は幸福度を下げる。おそらく自由も同様だろう。
ではどの程度までの自由が人に幸福をもたらすのかといえば、これは各自の創造性、決断力、孤独への耐性などにより大きく異なるはず、と僕には思えるのだ。

幸福学のデータは有用とはいえ、わかるのは統計学的な傾向に過ぎない。
僕は今のところ、自由時間は多ければ多いほどいいような気がしているが、あまり多いともて余すという人も確かにいるはずだ。
だから、この手の命題に関しては、幸福度調査の結果は鵜呑みにしないほうがいいだろう、というのが現時点での僕の結論となる。
明日、この本に対するネット上の反応について、気になった点を書いて書評を終えるつもりだ。





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内山 直

2016年、47歳でセミリタイア。地方都市でゆるゆると生息中。
「お金、地位、美貌」で得られる幸福はたったの10%で、遺伝が50%。
残りの40%に目を向ければ、幸せはすぐにやってきます!

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